漢字クイズ(テーマ・線香の原料)結果

3月18~22日の回答割合は次の通り(★が正解)。

栴檀 さいだん 7% せんだん★ 71% びゃくだん 21%
伽羅 がら 5% がらん 12% きゃら★ 83%
丁子 ちょうじ★ 73% ていじ 13% でいご 14%
茴香 ういきょう★ 76% かいきょう 9% かいこう 15%

この週は「線香の原料」をテーマにしました。お彼岸を意識したものです。

正解率は71~83%と割合いい方で接近した数字が並んでいます。いずれも日常生活で目にする機会はあまりない字のはずですが、どこかで見聞きした記憶が残っているのでしょうか。

「伽羅」は最も正解率が高くなりました。ところで、出題者が好きな作家に「虚無への供物」が代表作の中井英夫という人がいました。1993年没なのでもう20年になるんだなあ。「香りへの旅」という実用書ならぬ「虚用書」があり(創元ライブラリ「中井英夫全集11」所収)、香道の体験記で伽羅についての印象を詩のように記しています。

――伽羅。それは、ある甘酸っぱさ。仄(ほの)かでありながら芯の勁(つよ)いもの。

この本には美しいカラー写真がふんだんに添えられ、「香りの原料」というページには伽羅のほか、この週で取り上げた茴香、丁子の写真もあります。また「白檀」もありますが、これは日本で「栴檀」と誤認されたものです。日本でセンダンとされるのは楝(おうち)=写真=とのことですが、これも難読ですね。栴檀はいかにも難しい字で、実際今回最も数字が低くなりました。ただ「栴檀は双葉より芳し」ということわざを知っていれば答えられたと思います。

さて、「中井英夫全集11」の解説で作家の森真沙子さんが「香りへの旅」について「本書には〝匂い〟という言葉がほとんど出てこない」と指摘して、匂いと香りについての重要な考察を行っています。

――匂いにはなく、〝香り〟にあるもの。それはあくなき憧れ、果てまで行かんとする底知れぬ欲望、言ってみればある種の狂気ではないだろうか。

作家らしい情念に基づく直観です。これに対し、言語学者として「匂いと香り」の違いを説明しているのが堀井令以知さんの「ことばの由来」(岩波新書)です。「匂う」は元来、色が美しく映えること。万葉集に「咲きにほえるは桜花かも」とあるのは桜が美しく輝くことを表しました。「香る」の方は、元は煙や霧が漂うことだったということで、

――物の気が漂うことから、香気を感じることをいうようになったのである。

と堀井さんは記します。物の気。狂気。作家の直観と学者の分析がここで結びつきます。

なお、堀井さんはつい先日(3月10日)、亡くなりました。亡くなった人は四十九日まで線香の香りを食すといいます。堀井さんがいま味わっているのは、やはり物の気としての香りでしょうか。

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